Technologie en innovatie

Technologisch leiderschap en snelheid vormen een kernstrategie voor Bekaert. Onze activiteiten in dit domein richten zich op het creëren van toegevoegde waarde voor onze klanten ten gunste van het langetermijnsucces van onze business en al onze stakeholders. We werken samen met klanten en leveranciers over de hele wereld om zowel bestaande als nieuwe technologieën te ontwikkelen, te implementeren, te upgraden en te beschermen. We luisteren naar onze klanten, zodat we hun behoeften op het vlak van innovatie en verwerking begrijpen. Weten hoe onze producten functioneren in hun productieprocessen en eindproducten is uiterst belangrijk voor het ontwikkelen van oplossingen die toegevoegde waarde bieden.

Staaldraadtransformatie- en unieke deklaagtechnologieën vormen onze kerncompetenties. Om ons technologisch leiderschap hierin verder te versterken, investeert Bekaert intensief in onderzoek en ontwikkeling en beschouwen wij innovatie als een constante drijfveer in al onze activiteiten en processen.

Innovatie in de praktijk: het voortdurend herontwikkelen van onze kerncompetenties

Om ons technologisch leiderschap te behouden en te versterken, zoeken we voortdurend naar nieuwe oplossingen in staaldraadtransformatie- en deklaagtechnologieën. Door deze competenties te combineren beïnvloeden we de eigenschappen van staal zoals sterkte, buigzaamheid, vermoeiing, vorm, adhesie en corrosiebestendigheid.

Zelfs na 137 jaar ervaring blijft er veel te ontdekken in onze zoektocht naar de optimale bulk- en oppervlakte-eigenschappen van staaldraad. Door de synergieën tussen de competenties van onze technologen en die van onze onderzoeks- en zakenpartners te maximaliseren, kunnen we daadwerkelijk het verschil maken en oneindig veel mogelijkheden scheppen. 

Innovatie in een notendop

  • In 2017 hebben we € 63 miljoen in R&D geïnvesteerd, na aftrek van subsidies.
  • Een internationaal team van meer dan 450 R&D-specialisten ontwikkelt nieuwe producten en procesinnovaties.
  • Bekaert beschikt over twee grote technologiecentra: één in België en één in China. Daarnaast zijn er wereldwijd verschillende ontwikkelingscentra.
  • Bovendien beschikt de Bridon-Bekaert Ropes Group in het Verenigd Koninkrijk over een technologisch centrum voor het ontwikkelen en testen van staalkabels en synthetische kabels.
     
Wire Association International beloont Bekaert voor onderzoek
Bekaert heeft de jaarlijkse Allan B. Dove Memorial-medaille van Wire Association International (WAI) gewonnen. De paper ‘Quenched and partitioned steel wires: process, characterization and properties’ haalde het in de categorie ‘Ferrous Division’. Wire Association International, Inc. is een globale technische organisatie voor professionals in de staaldraad- en kabelindustrie met als doel de verzameling en verspreiding van technische informatie, productiegegevens en algemene zakelijke informatie. Al sinds 1934 bekroont WAI jaarlijks de meest verdienstelijke technische publicaties over de productie van staaldraad.

Intellectuele eigendom

  • De bescherming van intellectuele eigendom bij Bekaert bestaat onder andere uit octrooi- en modelbescherming, handelsgeheimen en geheimhoudingsovereenkomsten. Ze is van toepassing op zowel producten en merken, processen en uitrusting als op de exclusieve ontwikkelings- en testprogramma’s in samenwerking met klanten, leveranciers en onderzoekspartners. Dankzij de succesvolle bescherming van intellectuele eigendommen is Bekaert een betrouwbare partner voor klanten wereldwijd.
  • In 2017 heeft de Bekaert Intellectual Property-afdeling 44 eerste octrooiaanvragen ingediend. Tegen eind 2017 had Bekaert - inclusief de Bridon-Bekaert Ropes Group - meer dan 1 650 octrooien en octrooiaanvragen in haar portfolio. 
  • Er werd aanzienlijke vooruitgang geboekt bij het verlenen van relevante octrooien voor de nieuwe generatie bouwproducten: de technische betonwapeningsvezels Dramix® 4D en 5D, de metselwerkwapening Murfor® Compact en de nieuwe versteviging voor het wegdek, Fortifix®.  
  • Er waren veel eerste octrooiaanvragen voor een nieuwe generatie warmtewisselaars en gasbranders. 
  • Bekaert initieerde in de loop van 2017 twee procedures tegen concurrenten wegens octrooi-inbreuk. Verder is Bekaert erin geslaagd om merkinbreuken op verschillende e-commercewebsites een halt toe te roepen.

R&D als drijfveer voor waardecreatie

  • Bekaerts gamma van staalkoord met super- en ultrahoge treksterkte om banden te versterken, laat bandenfabrikanten toe om banden te produceren met een lager gewicht, een dunnere staalgordel en een lagere rolweerstand. Bovendien is staalkoord met ultrahoge treksterkte, wanneer de totale kost in acht wordt genomen, goedkoper dan de conventionele staalkoord die het vervangt. Dat resulteert in een lagere uitstoot van CO2 en minder brandstofverbruik voor de eindgebruiker. Bekaerts staalkoord met de hoogste treksterkte vermindert momenteel het gewicht van staalkoord in een band met 30% in vergelijking met staalkoord met een normale treksterkte. In 2017 heeft Bekaert met succes de marktpenetratie van deze staalkoordtypes met hogere toegevoegde waarde verdergezet. Bandenfabrikanten erkennen de waarde ervan omdat het hen toelaat om hoogwaardige banden te ontwikkelen aan een lagere kost. 
  • Bekaert stemt haar testmethoden voortdurend af met de klanten. Als gevolg daarvan hebben we in 2017 aanzienlijk meer cyclische corrosietesten uitgevoerd in vergelijking met het jaar daarvoor, omdat dit steeds belangrijker wordt als leverancier voor de automobielindustrie. 
  • Het zoeken naar hogere treksterktes heeft tot nieuwe ontwikkelingen voor bovengrondse elektriciteitsleidingen geleid. ACSR-kabels (Aluminium-Conductor Steel Reinforced) hebben een stalen kern ter ondersteuning. Onze dunnere en lichtere staalkernen met ultra- of megahoge treksterkte laten fabrikanten van bovengrondse elektriciteitsleidingen toe om meer aluminium te gebruiken, met als gevolg een daling van het stroomverlies met 20%.
  • Staaldraad met mega- en gigahoge treksterktes verstevigen ook ACSS-kabels (Aluminium Conductor Steel Supported). Onze stalen kernen kunnen de geleidercapaciteit bijna verdubbelen doordat ze bij hogere temperaturen meer stroom omzetten zonder dat de kabels verzakken. Kernen met een megahoge treksterkte zijn ongeveer 53% sterker dan standaardkernen, terwijl draden met gigahoge treksterkte tot 63% sterker zijn. 
  • Draad gecoat met Bezinal® XC of XP concurreert met roestvrijstalen kabels voor gebruik bij medische toepassingen. Bezinal® XP blinkt uit in bescherming tegen corrosie en kathodische schade, terwijl Bezinal® XC wordt gekenmerkt door een zeer stabiele dekkingsstabiliteit die bestand is tegen zware vervorming zonder verlies van algehele prestaties. Hierdoor beantwoorden beide coatings aan verschillende behoeften op de markt, zoals de toenemende nood aan miniaturisatie, langdurige houdbaarheid en kostenefficiënte productie. Vorig jaar gebruikte een belangrijke speler met succes Bezinal® gecoate staaldraad om er veren voor auto-injectoren voor medisch gebruik mee te maken.
  • Bekaerts Advanced Design Center (ADC) bevindt zich op de kruising van productontwikkeling en marktonderzoek voor profieldraden. Om aan de vraag van de klanten te beantwoorden heeft Bekaert rechthoekige oliegeharde profieldraad met zeer consistente hoekgeometrie ontwikkeld. In vergelijking met traditionele ronde draden met dezelfde producteigenschappen zijn deze rechthoekige draden sterker. Klanten kunnen ofwel lichtere en kleinere veren met een vergelijkbare belasting produceren, of dezelfde maat veren met een hogere belastingcapaciteit.
  • Bridon-Bekaert Ropes Group is een voorloper in de ontwikkeling van de meest innovatieve kabels.
    • Voor onderzeese infrastructuurverankering heeft het een nieuwe synthetische kabel ontwikkeld die superieur is aan de traditionele systemen qua eigenschappen en duurzaamheid. Het ScanRope-product is gemaakt van Spectra® S1000 SuperLine™ (HMPE) en is beschermd door een geavanceerde schuurresistente buitenlaag.
    • De Scanrope MoorLine diepzeeverankeringskabel is ontworpen met een minimumbreekkracht van 2500 ton. Het lastdragend materiaal van de 280 mm vezelkabel is bemanteld met een geavanceerde partikelfilter en een beschermende, slijtvaste polyester buitenlaag.
    • Momenteel lopen er in mijnen wereldwijd verschillende succesvolle tests met een hoogst innovatieve, hybride kabel. De tests leveren veelbelovende resultaten op wat betreft de prestaties en duurzaamheid van de kabel, wat in de loop van 2018 zou moeten leiden tot het vastleggen van een duidelijk toepassingspotentieel.



  • Ten slotte heeft Bekaert met succes een 3e generatie zaagdraadtechnologie en -product ontwikkeld. De diamantdraad, ontwikkeld door het zaagdraad-R&D-team in China, is door alle beoogde klanten getest en goedgekeurd. Deze succesvolle ontwikkeling is een illustratie van Bekaerts technologisch leiderschap en snelheid en zal onze zaagdraadbusiness voorbereiden op de toekomst.

Co-creatie en open innovatie

Bekaert zoekt actief naar mogelijkheden voor samenwerking met strategische klanten, leveranciers en academische onderzoeksinstituten en universiteiten. In 2017 waren deze partnerschappen met name succesvol op het gebied van fysieke metallurgie, metallic coatings en modellering.
Dankbetuiging
We danken het Vlaams Agentschap voor Innoveren en Ondernemen (VLAIO) en de Belgische federale regering. De subsidies en stimuli voor R&D-projecten met hooggeschoold wetenschappelijk personeel en onderzoekers in Vlaanderen zijn essentieel voor het behoud van R&D-activiteiten in België.

Innovatie & Venturing

Via de afdeling voor ‘innovatie en venturing’ investeert Bekaert in fondsen die technologie op de voet volgen. In 2017 sloot Bekaert zich aan bij het Emerald Technology Ventures-fonds met een focus op geavanceerde materialen. Net als de andere fondsen waarin Bekaert investeert, biedt Emerald toegang tot veel start-upbedrijven waardoor het vroegtijdig inzicht krijgt in wat er gebeurt op het gebied van technologie. 

Onze focus ligt op jonge bedrijven met een nieuwe technologie die de ontbrekende link zou kunnen zijn naar een project, of die onze processen kan verbeteren of nieuwe disruptieve kansen kan opleveren voor onze business. Wanneer we een relevante start-up opmerken, benaderen we deze voor een samenwerking waarbij beide partijen voordeel hebben. Dit kan door een licentie- of commerciële overeenkomst of door gezamenlijke ontwikkeling.
Een voorbeeld hiervan is de investering in Epoch Wires, een Britse start-up die supergeleidende draad produceert. Dit type draad zou de kosten van windturbines, MRI-scanners en de opslag van energie en transmissiesystemen sterk kunnen reduceren. Bekaert bracht managementexpertise en technische ondersteuning aan waardoor het jonge bedrijf meer research kon doen en commercieel kon uitbreiden. 
In september 2017 werd Epoch Wires in de ‘Manufacturing & Services Industry’-editie van The Parliamentary Review opgenomen. The Review is een reeks onafhankelijke publicaties opgesteld door bekroonde journalisten en experten uit de sector. The Parliamentary Review biedt een uitgebreid overzicht van best practices van Britse beleidsvormers en bedrijfsleiders. Elk jaar wordt de publicatie voorgesteld tijdens een gala in het Palace of Westminster.

Een ander aandachtspunt in innovatie is additive manufacturing, waarbij Bekaert de mogelijkheden verkent om waarde toe te voegen en het gebruik van 3D-printen van metaal of met metaal versterkte onderdelen te versnellen. Bridon-Bekaert Ropes Group gaf de weg aan door bij te dragen aan de bouw van de eerste 3D-geprinte betonbrug ter wereld.

BBRG advanced cords gebruikt in de eerste 3D-geprinte brug ter wereld
In oktober 2017 werd de eerste 3D-geprinte betonnen brug ter wereld in Gemert (Nederland) officieel ingehuldigd. Tijdens het printproces werden advanced cords aan de brugonderdelen toegevoegd, zodat er geen trekspanning in het beton kan optreden. De ultrasterke en flexibele oplossing die door de Bridon-Bekaert-fabriek in Aalter (België) werd aangeleverd, was een FLEX 0,9-koord, fijner dan 1 mm. 

Uitgerust voor uitmuntende prestaties

Bekaerts eigen engineeringafdeling speelt een cruciale rol in de optimalisatie en standaardisering van onze productieprocessen en -machines. Naast het ontwerpen, produceren en integreren van beschikbare engineeringoplossingen, installeert en onderhoudt deze afdeling de kritische machine-uitrusting van onze fabrieken wereldwijd.

Bekaert kan dankzij haar engineeringafdeling snel op de vraag naar capaciteitsaanpassingen reageren. Omdat we de technologische behoeften kennen en begrijpen, zijn de doorlooptijden kort en is de flexibiliteit hoog.

Nieuwe machines combineren innovatieve oplossingen voor prestatieverbeteringen op verschillende vlakken, zoals productkwaliteit, prestatievermogen en flexibiliteit en kostenefficiëntie.
Onze belangrijkste aandachtspunten zijn machineveiligheid, ergonomie en de impact op het milieu.

Bouwen aan de fabriek van de toekomst

Onze ingenieurs en technici gebruiken hun uitgebreide ervaring om de ‘Bekaert-fabriek van de toekomst’ te helpen bouwen. Dit doen ze door hoogperformante innovatieve uitrusting te ontwikkelen tegen een lage operationele kost, machines die een minimale omstellingstijd vereisen en maximale automatiserings- en robotisatiemogelijkheden verzekeren. Er worden inspanningen geleverd om uitrusting te automatiseren, waardoor machineoperatoren hun expertise optimaal kunnen inzetten op taken met toegevoegde waarde. 

Dankzij fabrieksautomatisering en productie-informatiesystemen (MES) kan de productiviteit geoptimaliseerd worden. Het toegenomen gebruik van sensoren en robotica getuigt van de interconnectie en digitalisering. 
Geavanceerde sensoren en meetinstrumenten worden meer en meer in Bekaerts productie-uitrusting geïntegreerd om de specificatietoleranties in verschillende productiestappen te controleren. Dit verhoogt de testmogelijkheden voor Bekaert op het gebied van kwaliteitstesten in alle kritische procesfases en garandeert producten zonder gebreken voor onze klanten.

Value engineering

Bekaert Engineering neemt ‘make-or-buy’-beslissingen op basis van verschillende factoren, waaronder kosteneffectiviteit, technologisch leiderschap en bescherming van intellectuele eigendom. Om dit te bereiken, screent het team actief de markt op nieuwe technologieën en trends en verkent het samenwerkingsmogelijkheden voor het continu verbeteren van de uitrusting en manufacturing excellence van Bekaert.

In lijn met de better together-filosofie werken de technische teams samen en stimuleren ze elkaar om voor en samen met de business de beste oplossingen te ontwikkelen en af te leveren. Aangemoedigd door de Must Win Battle ‘Fit for Growth’ richt Bekaert Engineering zich nog meer op waardescheppende innovatieve initiatieven.
 
Bekaert Engineering organiseert een Total Quality Management-uitdaging
Crossfunctionele teams bij Bekaert Engineering België, China en Slovakije namen deel aan een uitdaging om het totale kwaliteitsbeheer (TQM) te verbeteren. In een periode van acht maanden gingen de teams van een brainstorming naar het implementeren van ideeën voor verbetering.
Aan het einde van de uitdaging stelden de teams hun werk aan hun collega’s voor. CEO Matthew Taylor beloonde het team dat de totale kwaliteitsmanagementwerkwijze het best toepaste, met de TQM-trofee.

Engineering in een notendop

  • De eigen engineeringafdeling van Bekaert stelt een internationaal team van meer dan 550 ingenieurs en technici te werk. 
  • De engineeringteams zijn gevestigd in België, China, India, Slovakije, de VS en Brazilië. Het Belgische team richt zich vooral op het bedenken en maken van prototypes van nieuwe uitrustingen terwijl de productie van standaarduitrustingen in China en India gebeurt. De teams in India, Slovakije, de VS en Brazilië bieden dienstverlening ter plaatse voor alle Bekaert-vestigingen wereldwijd.
  • Naarmate Bekaert globaal uitbreidt, stemt Bekaert Engineering haar engineeringeenheden af op de verschillende regio’s om optimale en snelle ondersteuning voor de productievestigingen te verzekeren.
  • Bekaerts engineeringteam is voortdurend op zoek naar interne en externe mogelijkheden om de totale kosten te verlagen. Het zoekt ook naar disruptieve innovatieve engineeringoplossingen voor nieuwe producten en processen in nauwe samenwerking met de technologiecentra. Bovendien garandeert Bekaert Engineering uitstekende dienstverlening op het vlak van assemblage, installatie en onderhoud en coördineert het het beheer van reserveonderdelen wereldwijd.